為什麼在寒冷的冬季會有更多的人懷孕 有證據表明季節性繁殖可以追溯到19世紀

本文翻譯發表於The Conversation。

作者

Micaela Martinez,哥倫比亞大學醫學中心環境健康科學助理教授

Kevin M. Baker,密歇根大學統計研究員

 

為什麼在寒冷的冬季會有更多的人懷孕

有證據表明季節性繁殖可以追溯到19世紀

 

 

看起來好像你被邀請參加了很多夏天的生日聚會嗎?有充分理由。在美國,大多數分娩發生在6月至11月初。算上九個月,你會發現秋天和冬天都有大多數概念。

 

這是怎麼回事?秋天的清新空氣,或假日季節的喜悅(或焦慮)是否會引發更多無保護的性交?或者它完全是另一回事?

 

事實證明,從植物到昆蟲,再到爬行動物,到鳥類和哺乳動物 – 包括人類 – ,所有生物體的繁殖都是季節性的。對這種現象的最終解釋是進化的。

 

地球的環境是季節性的。在赤道上方或下方,年份由冬季,春季,夏季和秋季構成。在赤道地區,乾濕季節突顯了一年。生物體已經制定了在一年中複製策略,這將使其一生繁殖成功最大化。

 

 

人類也不例外,並保持這種進化的結果:出生季節性。包括我們在內的研究人員最近一直在努力更多地了解為什麼出生是季節性的,因為這些模式會對兒童疾病的爆發產生重大影響。

 

 

嬰兒什麼時候出生?

每1000人的月出生率。幾十年來,這不是一條平穩的路線,因為每年都有一個內部高峰。每個州出生人數高峰的年度時間與其緯度相關。更多的北部地區在6月或7月出現了出生高峰,而更多的南部地區在10月或11月有更多的出生地。即使整體出生率在不同的州有所不同,這種模式仍然存在。

 

跟踪全球的出生高峰

第一批證明人類出生季節性的研究可以追溯到19世紀初。

 

在一些國家,當地習俗可以解釋出生季節性。例如,在20世紀90年代,研究人員表明,波蘭天主教社區7月至8月的傳統婚禮季節導致春季出生。但婚禮季節並沒有推動每個地方的出生季節性,並且在大多數地方9到15個月之後婚禮和出生之間只有很小的相關性。

 

跨越緯度有明顯的出生模式。在美國,北方各州在初夏(6月至7月)有一個出生高峰,而南方各州在幾個月後(10月至11月)經歷了出生高峰期。

 

 

在全球範圍內,受歡迎的生日也遵循類似的模式,在今年早些時候,從赤道進一步向北出現高峰 – 例如,芬蘭是在4月下旬,而牙買加是在11月。而在美國,南德州,如德克薩斯州和佛羅里達州,經歷的出生高峰不僅在今年晚些時候,而且比在北方看到的更為明顯。

 

那麼是什麼影響了受孕?

研究表明,出生季節性與當地溫度和日長的變化相關。極端溫度的地區通常每年出生兩次。例如,20世紀初的數據顯示,西格陵蘭島和東歐每年出現兩次明顯的出生高峰。

 

農村人口往往比城市人口有更劇烈的季節性出生脈搏,可能是因為鄉村居民可能更容易受到環境條件的影響,包括溫度和日長的變化。像這樣的環境因素可能會影響人類的性行為。

 

此外,與其他動物一樣,這些環境變化可能會推動生育率的季節性變化。這意味著,不僅僅是性交頻率的增加,女性和/或男性的生育能力可能會在一年內發生變化,這是一種內生的生物現象,使人們更有可能在某些時候懷孕 -當然在性交的前提下。

 

 

生物學家知道,非人類哺乳動物的生育能力受到日長的影響,這可能就像生殖日曆一樣。例如,鹿使用秋天的縮短日作為定時繁殖的信號。女性在秋季懷孕並在冬季懷孕。目標是在新生兒有足夠資源的時候分娩 – 在春天出生對進化有益。

 

 

因此,長期懷孕的動物往往是短日育種者,這意味著它們只能在秋冬的短日內繁殖;他們懷孕整個冬天,春天分娩。而妊娠期短的動物是長日育種者;他們在春天或夏天的漫長歲月中懷孕,因為他們的懷孕時間很短,所以他們的年輕人就像春天或夏天一樣。許多物種只交配,並且只能在一年中的特定時間 – 例如那些長或短的日子 – 懷孕,並且一天的長度本身指導它們的激素和受孕能力。

 

人類可能與其他哺乳動物沒有那麼不同。日長度有可能影響人類的生育能力,它似乎解釋了某些地方的出生季節性模式,而不是其他地方。除了一天的長短,研究人員還表明,社會地位和生活水平的變化也會影響出生季節性。人們的出生季節性似乎沒有單一的驅動因素,其中一系列社會,環境和文化因素都起著作用。

 

出生季節與疾病有什麼關係?

森林火災需要燃料燃燒。在大火之後,必須補充點燃,然後另一場火勢蔓延。

 

疾病流行病也不例外。兒童傳染病需要易感兒童使病原體在人群中傳播。一旦兒童感染並從脊髓灰質炎,麻疹和水痘等疾病中恢復過來,他們就會對生命免疫。因此,要使新的流行病起飛,人口中必定會有一批新的易感嬰兒和兒童。在沒有接種疫苗的情況下,人口中的出生率是兒童疾病流行病發生頻率的主要決定因素。

 

嬰兒出生時具有母體免疫力:來自母親的抗體有助於預防麻疹,風疹和水痘等傳染病。這種免疫力通常在出生後的前3至6個月內有效。在美國,許多感染嬰兒的傳染病往往在冬季和春季達到高峰。這使得出生在夏季和秋季的美國出生季節的嬰兒變得易感,因為他們的母體免疫力在三到六個月後就會消失,就像許多傳染病在冬季和春季引人注目一樣。

 

在人類中,平均出生率對於了解疾病動態非常重要,出生率的變化會影響每年或每幾年是否會發生流行病,以及流行病有多大。例如,20世紀上半葉的脊髓灰質炎流行導緻美國每年夏天都有成千上萬的兒童因脊髓灰質炎而癱瘓。脊髓灰質炎暴發的大小取決於出生率。正因為如此,在第二次世界大戰嬰兒潮出生後,出生率上升,脊髓灰質炎爆發變得更加極端。

 

 

同樣,出生高峰的時間和強度也會影響流行病之間的時間長度。重要的是,無論流行病發生的頻率如何 – 如出生 – 都是季節性的。並且已經證明出生可以直接改變兒童病毒爆發的季節性時間。

 

夏季出生的孩子數量是否會導致季節性兒童疾病?出生時的破壞模式是否會改變季節性爆發模式?我們知道平均出生率的變化可以改變兒童疾病流行的規模,就像嬰兒潮期間脊髓灰質炎一樣。理論模型表明,出生季節性的變化可以改變兒童疾病爆發的規模和頻率。但是,如果過去50多年來發生的出生季節性變化實際上改變了兒童疾病,那麼這仍然是一個懸而未決的問題。這方面需要更多的研究。

 

失去了我們的季節性聯繫

這個領域的所有研究人員都同意這一點:人們開始在整個北半球失去生育季節性。 (由於缺乏數據,目前尚不清楚赤道以南國家正在發生的事情,例如拉丁美洲和非洲的國家。)

 

有兩個證據支持這一點。首先,出生脈搏的強度 – 從美國的6月到11月 – 幾十年來一直在下降;第二,每年有兩個出生高峰的地方現在只有一個。

 

這種生育季節性的喪失可能部分是由於社會因素造成的,例如懷孕計劃和人類與自然環境以及季節的日益脫節。這種變化的根源可能與工業化及其下游社會影響有關,包括室內工作,較少的季節性工作,獲得計劃生育,以及現代住房和人工光線,這些都掩蓋了可能影響生育的自然日長度。

 

無論出生季節性的原因是什麼,有一點是清楚的,至少在美國是這樣 – 現在仍然是受孕的黃金時期。

 

 



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